Speaking their language: Working with the ANA

Lieutenant David Duffus, a BAG Advisor Group Commander from C Company, 1st Battalion, The Royal Regiment of Scotland (1 SCOTS), writes about working with the Afghan National Army in the Sangin Valley.

My two months in Afghanistan so far been hugely satisfying, exhausting and nerve-wracking – not in any particular order.

One of the biggest satisfactions has been getting to put into practice all the Dari I learned during a 40-week course back in Edinburgh before we left. I was the only one from my company who had the opportunity to learn the language so thoroughly and now I am using it every day.

Lieutenant David Dufus with ANA soldiers

Lieutenant David Dufus with ANA soldiers

I am learning more words all the time and it is great to be able to speak to the Afghan National Army (ANA) Officers we work with without an interpreter, and to the Afghan people when we are out on patrol.

Not everyone speaks Dari here. A lot of the soldiers and the locals speak Pashtu. But I am picking that up too. Our days at the moment are filled with one or two patrols, to reassure the locals that we are there to protect them from the insurgents, and spending time passing on a whole range of skills to the ANA soldiers who live in the same base as us.

Lieutenant David Dufus on patrol

Lieutenant David Dufus on patrol

Our base is right on the 611 highway so we can see people walking and driving past all the time.

I have a really good relationship with the ANA commander I advise. We take tea together while we wrestle with putting a good supply chain in place to keep his “warriors” equipped with what they need to fight. In a country like this it is one of the biggest problems. But when we eventually leave we need to be sure that they can manage things like that.

Lieutenant David Dufus with Afghan National Army Commanders

Lieutenant David Dufus with Afghan National Army Commanders

When we are not working we play football in our yard, and we take it in turns to cook. We got a big gas cooking range recently which has vastly improved our culinary possibilities. We even made an oven in the yard out of an old ammunition tin. We can’t get the bread to cook properly yet. We need Afghan advice.

We also have a gym. We made all the equipment ourselves out of ammunition tins, water carriers, fence pickets and spent batteries. I miss Rugby. I play for the battalion so I am missing all the competitions this year. But I will be home in the Autumn and need to make sure I stay in shape.

You need to be really physically fit to carry all the weight on patrol too. We have had a few hairy moments so far. We have been shot at, had IED scares and even come close to a suicide bomber, but we are enjoying the challenge and it has only made my guys closer.

دیوید دیفوس بلاګ

دوهم برید من دیفوس بلاګ

قمندان ګروپ مشاورین غنډ

سی کامپنی

کندګ اول غنډشاهی سکاتلیند

تاکنون دوماه من درافغانستان رضایت بخش وخوشی آینده بوده است

یکی از خوشحالی من استفاده کردن زبان دری بود که قبلآ در ایدنبرګ آموزیده بودهم

من یګانه شخصی که بودم از کروه بخشی خود که فرصت برای یاد ګرفتنی لسان دری داشتم وهم اکنون من هرروز به لسان دری صحبت می توانم یامی کنم من در هنکام صحبت با افسران اردوی ملی با لسان دری صحبت می کنم وبعض وقت آنها ترجمان هم ضرورت ندارد

هیچ کسی دراین جا دری صحبت نمی کنند تعداد زیادی از عساکرو مردم محل به زبان پشتو صحبت می کنند ومن همچینان بعض جملات ولغاتهارایاد می کیرم

وظایف روزمره ما شامل اجری یک یا دو کزمه می باشد تا انکه مردم را از تهدید مخالفین محافظت کنیم وما وقت خود را سپری می کنم برای تعلیم دادن مهارات های انداخت برای اردوی ملی در قرارکاه خود.قرارکاه ما در سرګ عمومی ۶۱۱موقفیت دارد بنا براین ما مردم محل را می بنم درهنګام قدم زدن وموتر چلاندن

قمندان اردوی ملی که من مشاورا وهستم بااو بسیار خوب رفاقت داریم ما با هم بعض وقت بعداز وظایف خود چای می نوشیم و اردوی اورا بری عمیلیات آماده می سازیم در یک کشور مثل این بسیار مشکل است اما ما باید مطمین باشم که انها از عهده کارها برمی آیند

هنکامه کارنکردن ماتوپ بازی می کنیم وبه نوبت آشپزی می کنیم ما یک دیک کازی که مشکلات آشپزی ما را رفع می کند داریم ما همچینان یک تاوه بواسطه یک بکس مهمات ساخته ایم آما ما به طور درست نمی توانیم غذارا بپزیم وما نیازبه مشوره آن ها را داریم

ما همچینان یک کلپ ورزش داریم تمام وسایل ورزشی از آهن مهمات ساخته ایم من بازی رګ بی را از  دست دادام من برای کندک خود بازی می کنم ومن مسابقه را از دست داده ام من در فصل خزان  به کشور خود برمی ګردم وبدن خودرا مناسب خواهم ساخت

شما جسمآ باید قوی باشید در هنکام انتقال لوازم درحالت ګزمه ما صحنه های وحشت ناکی پشیرو داشتیم بعض وقت بطرف ما فیرشده است تهدید ماین بوده است وانتحار کنینده هم بوده است اما ما مبارزه می کنیم با این ها.